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BIOFUNGUS: Implantación de un proceso de depuración de aguas residuales en dos fases mediante hongos filamentosos

Autor: Eva Mena
Coordinadora de I+D+i
Empresa Municipal de Aguas y Saneamiento de Murcia (Emuasa)
Otros autores: Francisco Javier Navarro (Emuasa), Simón Nevado (Emuasa), Alfonso Monreal ( Aquatec Proyectos para el Sector del Agua S.A.U.)
Formato: Comunicación técnica escrita
Tipo: Científico Técnica
Temática: Agua; Energía, eficiencia y cambio climático; Residuos
ODS relacionados: Agua limpia y saneamiento, Energía asequible y no contaminante
Documentos asociados: Doc. Escrito
Resumen:
El objetivo del proyecto BIOFUNGUS es la optimización de un proceso de depuración biológico de aguas residuales mediante la aplicación de hongos oleaginosos como alternativa a procesos tradicionales basados en bacterias aerobias. El proyecto supone la continuación del proyecto Ignis Fungus, desarrollado por la Empresa Municipal de Aguas y Saneamiento de Murcia (Emuasa) de 2015 a 2017, durante el que se demostró que el hongo Mucor circinelloides presenta un adecuado crecimiento en aguas residuales, reduciendo la carga orgánica y el contenido en amonio (NH4+) del agua de forma similar a los procesos bacterianos aerobios (rendimientos ≈ 90%). Sin embargo, el contenido en nitratos (NO3-) del efluente tratado era elevado, superando el límite establecido por la legislación. Para solventar este inconveniente, en este segundo proyecto se están investigando otras estirpes con una mayor tasa de eliminación efectiva de NO3- y se validará el funcionamiento de un sistema de depuración en dos fases, nitrificación-desnitrificación, junto con la aplicación de la tecnología de lecho fluidificado (MBBR) mediante el uso de soportes poliméricos (carriers). Para hacer frente a la creciente preocupación por la presencia, tanto en aguas residuales como aguas potables, de contaminantes emergentes y en previsión de que el contenido en este tipo de compuestos se limite, a lo largo del proyecto se valorará la capacidad de los hongos para eliminar y/o acumular contaminantes emergentes.
Desde un punto de vista ambiental, se busca un proceso de depuración con un menor consumo energético y contribuir a la economía circular, mediante el aprovechamiento de residuos de industrias varias como sustrato para el cultivo de los hongos y de los subproductos del proceso (biogás y fango).
El proyecto se ha iniciado en 2020 y tendrá una duración de dos años, es liderado por Emuasa, cuenta con la colaboración del Departamento de Genética y Microbiología de la universidad de Murcia (UM) y el Centro Tecnológico del Medioambiente (CETENMA), y dispone de financiación del Centro para el Desarrollo Tecnológico e Industrial (CDTI).